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美区域经济分化又到临界点,诺奖得主:贫富差距积重难返
2019-10-22 08:19:25 点击次数:203次

谁应该为近年来美国的政治两极化买单?经济学家的回答指出了日益扩大的地区经济差距。

当地时间9月22日,诺贝尔奖获得者保罗·克鲁格曼(paul krugman)发表了一份长达12页的报告,题为《区域经济学:理解第三次大变革》他认为,美国各地区之间的经济发展差距长期以来一直存在趋同和分离的临界点,目前美国经济正处于第三个转折点。

克鲁格曼说:“这种经济和社会差异显然导致了政治两极化。尽管美国在落后地区投入了大量补贴,但差距仍在扩大,这表明经济力量非常强大。”

北京大学国际关系学院教授、国际政治经济研究中心主任王勇教授在接受第一财经记者采访时表示:“美国近年来的社会政治变化主要是由经济全球化的自然结果、地区和阶层之间财富差距的扩大以及一些地方经济转型的失败造成的。这种进一步社会分化的冲突不仅表现在沿海发达地区和中西部地区,而且表现在社会各阶层之间。”

美国地区经济差距扩大

上述报告表明,美国各地区之间经济发展水平的提高不是一个暂时或轻微的现象。事实上,贫富差距的首次扩大发生在大规模工业化和1900年之间。从20世纪20年代到80年代,美国各地区之间的经济差距开始了一个漫长的缩小过程,然后在1980年左右又出现了一个转折点。

克鲁格曼指出,19世纪和20世纪初出现的两个临界点可以用技术变革来解释,比如铁路和公路运输的兴起。那么,为什么最近地区差异增加的临界点出现了?

克鲁格曼认为最明显的原因是知识经济的崛起。需要受过高等教育的劳动力的行业往往在这些人集中的地理区域发展。报告显示,受过大学教育的工作人口高度集中的地区比密度较低的地区有优势。1990年,美国人口受教育程度越高,各州就越容易巩固其经济领导地位。

根据美国智库经济创新集团(eig)的一份报告,美国富人社区最集中的地区位于北部和东部,尤其是在东西两侧的纽约或洛杉矶等超级城市附近。而南部是人口最稠密、社区最贫困的地区。富裕的西部各州的代表是犹他州和加利福尼亚州,那里近一半的人口生活在经济繁荣的社区。与此同时,贫困社区更密集地位于中西部的阿拉巴马州、阿肯色州、密西西比州、路易斯安那州、新墨西哥州和西弗吉尼亚州。

王勇告诉第一财经记者,这是经济全球化下的自然经济结果。他说:“美国的教育水平更高,更接近国际市场,基础设施更发达,双方都更加开放。这既是全球化发展的原因,也是全球化发展的结果。东西方已经成为美国从全球化浪潮中受益最多的地区。”

美国国内公共政策的失败

王勇告诉《第一财经新闻》,经济全球化的趋势是一个自然的过程。事实上,问题更多地在于美国国内公共政策的失败。一方面,美国去工业化的经济转型过程使一些地区陷入衰退。

中西部,尤其是美国东北部的大湖区,过去曾是美国重工业中心的经济发电站回顾历史,王勇说,“但是经过几十年的经济全球化,这些地区已经成为所谓的铁锈地带,其特征通常是高失业率、高犯罪率和低工资。”

国家情报委员会顾问、布鲁金斯学会研究员帕拉格·卡纳(Parag khanna)在接受第一财经记者采访时指出:“如果美国不再生产汽车,底特律、密歇根州和宾夕法尼亚州的人们将失去工作,也将无法购买商品。因此,美国需要保留其部分工业基础,以便工人能够支付得起开支。美国所担心的与其他问题无关。美国真正担心的是美国的不平等程度。”

另一方面,王勇向《第一财经记者》指出,美国目前的分配政策并不有效,不仅不能弥补地区之间的差异,反而加剧了阶级之间的差异。他说:“美国在融入世界经济的过程中获得了巨大的利益。甚至可以说,美国是经济全球化的最大受益者。统计数据显示,全球化每年可以给美国带来一万亿美元以上的收入。然而,美国政府未能通过财富再分配或地区支持等有效的政府措施来弥补美国地区的差异,尤其是中西部和美国两个沿海地区之间的差距。”

美国西北大学教授莫尼卡·普拉萨德(Monica prasad)曾经分析说,美国对消费导向型经济的关注破坏了福利国家的基础,使那些无法通过体面工作或信贷参与消费的人边缘化。

“美国的分配政策更倾向于资本主义,比如以美国华尔街为代表的资本集团。相反,美国中下阶层的收入增长相对缓慢,自1970年代末以来,许多地区和人口几乎没有增长。这太可怕了。”王勇直言,“即使在东西方更深层次融入全球化的发达地区,也存在阶级差异。换句话说,美国的问题是地区差异和阶级差异的混合体。”

克鲁格曼在他的报告中更悲观地指出,事实上,美国联邦政府正在实施支付转移支付,这种援助的大部分也投资于医疗保健以支持就业,但实际效果已经积累。他说:“我遗憾地说,用政策扭转这一差距的能力并不乐观...很难找到任何方法来阻止这一趋势。”

在2016年美国总统选举中,正是因为特朗普赢得了蓝领工人的选票,并赢得了曾经是主要汽车生产城市的俄亥俄州和密歇根州等“摇摆州”,他才成为选举团制度下的总统。

"特朗普掌权既有偶然因素,也有不可避免的因素。"“应该说,不管总统是不是特朗普,美国的这一波政治变革迟早会到来,”王勇告诉《第一财经新闻》。

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